Een Alfabet van Toegankelijkheid

A is blind, en dat is hij altijd geweest. Hij kan goed met een screenreader omgaan en hij heeft altijd een computer gebruikt. Hij is programmeur en is handiger op het web dan de meeste anderen in deze lijst.

B is van een heuvel gevallen toen hij naar zijn auto rende om de ramen dicht te doen, omdat het begon te regenen. Daarbij heeft hij meerdere vingers gebroken. Hij probeert nu websites te bezoeken met alleen zijn linkerhand en het toetsenbord.

C heeft leukemie. Ze krijgt al een paar maanden chemo en vindt het, ondanks dat ze arts is, steeds moeilijker om dingen te onthouden, te lezen en een gesprek te voeren. Dit heet chemo brein, of PCCI. Ze is gefrustreerd dat ze steeds meer afhankelijk wordt van haar telefoon om notities te maken en dingen bij te houden terwijl ze merkt dat het steeds moeilijker voor haar wordt om die te gebruiken.

D is kleurenblind. De meeste websites houden daar wel rekening mee, maar veel collega’s, die op het werk PowerPoint presentaties of grafieken maken, niet.

E heeft taaislijmziekte waardoor hij 2 tot 3 uur per dag een vest moet dragen die zijn borst laat trillen en waardoor hij moet hoesten. Door dit apparaat trillen zijn armen en benen ook mee, dus soms vindt hij het makkelijker om een toetsenbord te gebruiken of even te wachten met taken waarvoor hij een vaste hand nodig heeft. Hij geeft ook de voorkeur aan een tablet in plaats van zijn laptop, omdat hij die makkelijker mee kan nemen en hij de bacteriën er makkelijker van af kan vegen.

F programmeert al sinds de middelbare school. Ze heeft recentelijk een operatie ondergaan voor RSI aan haar linkerduim en binnenkort zal ze ook aan haar rechterduim geopereerd worden. Ze weet nog niet hoe dit haar typevaardigheid of het gebruik van de touchpad van haar laptop zal beïnvloeden.

G heeft sinds jonge leeftijd dyslexie. Door hoe hij er mee om gaat weten de meeste mensen niet hoeveel moeite het hem kost om te lezen. Hij geeft de voorkeur aan lezen op internet, omdat teksten daar over het algemeen beter leesbaar zijn.

H spreekt vloeiend Nederlands, maar woont hier nog niet zo lang. Ze heeft vaak moeite met Nederlandse uitdrukkingen. Websites zijn beter bruikbaar voor haar wanneer ze eenvoudig en makkelijk leesbaar zijn, zelfs als het onderwerp complex is.

I heeft epilepsie die soms opgewekt wordt door heftige kleurcontrasten of felle kleuren (niet alleen lichtflikkeringen). Ze moet voorzichtig zijn wanneer ze felgekleurde websites of websites gericht op jonge mensen bezoekt.

J weet niet dat hij astigmatisme in zijn rechteroog heeft. Wel weet hij dat hij aan het eind van de dag veel moeite heeft met lezen van een scherm, dus zoomt hij ’s avonds na 7 uur met zijn browser in tot 150%.

K werkte in de jaren ’60 op een lichtschip in de Noordzee. Zoals veel bemanningsleden op lichtschepen heeft hij veel van zijn gehoor aan één oor verloren. Hij draait zijn hoofd vaak naar het geluid van zijn computer als hij iets wil horen, maar dat maakt het moeilijk om tegelijk het scherm te zien.

L heeft een lui oog. Haar hersenen negeren veel van de signalen die ze van het slechte oog krijgen. Ze ziet verder prima, behalve visuele informatie die waarneming van diepte vereisen, zoals 3D films.

M heeft moeite met links en rechts onderscheiden. Net als 15% van de volwassenen. Het is niet erg als een website verwijst naar iets dat linksboven in het scherm staat, ze voelt zich er alleen heel even een beetje dom door.

N hoort slecht met beide oren en heeft gehoorapparaten. Ze is ernstig slechthorend. Wanneer ze thuis is, zet ze soms het geluid van haar computer helemaal voluit zodat ze het geluid van video’s kan horen, maar meestal slaat ze video's maar gewoon over.

O heeft leeftijdsgebonden maculadegeneratie. Het lijkt alsof van alles waar ze naar kijkt het middelpunt verdwenen is. Ze kan zien, maar het heeft een impact op haar functioneren. Met vergrootglazen en voorleessoftware probeert ze dat te compenseren.

P heeft MS, hierdoor zijn haar gezichtsvermogen en haar motoriek aangetast. Ze krijgt vaak een tintelend gevoel in haar handen waardoor het moeilijk en pijnlijk is om een standaard muis langdurig te gebruiken.

Q is 99 jaar oud. Noem een lichaamsdeel en het werkt niet meer zo goed als vroeger.

R is aangereden door een auto toen hij een drukke straat overstak. Het ongeluk is zes maanden geleden en hij heeft nog steeds last van aanhoudende hoofdpijn, concentratieproblemen en gevoeligheid voor geluid. Zijn artsen denken dat die worden veroorzaakt door postcommotioneel syndroom, waarbij de klachten na een hersenschudding lang aanhouden, of misschien nog iets ergers. Hij heeft behoefte aan eenvoudige ontwerpen om te begrijpen wat hij leest.

S heeft de ziekte van Raynaud. Bij stress, herhaalde bewegingen of lage temperaturen worden haar handen en voeten extreem koud, gevoelloos en soms blauw. Ze probeert warm te blijven als ze aan het werk is, maar zelfs in augustus drinkt ze veel thee om warm te blijven of draagt ze handschoenen.

T heeft leerproblemen waardoor ze moeite heeft met haar leesvaardigheid. Het is makkelijker als zinnen kort zijn en niet te veel moeilijke termen bevatten, of als ze naar een artikel of e-mail kan luisteren in plaats van lezen.

U is 38 jaar geleden prematuur geboren, dusdanig vroeg dat haar gezichtsvermogen permanent aangetast is. Ze is slechtziend aan één oog en ziet niets met het andere. Ze houdt kleine schermen en boeken dicht bij haar gezicht en leunt ver naar voren bij haar computerscherm.

V heeft slaaptekort. Ze slaapt gemiddeld vijf uur per nacht, meestal erg onrustig, en ze heeft een erg hoge bloeddruk. Haar dokter wil haar testen op slaapapneu, maar ze wil dat niet omdat ze dan “aan een machine moet”. In plaats daarvan ploetert ze door haar werkdagen en heeft ze veel moeite met concentreren op haar werk.

W heeft op zijn 43e een beroerte gehad. Hij is nu alles opnieuw aan het leren, van het gebruiken van zijn arm tot en met lezen.

X heeft laatst haar schildklier vanwege kanker laten verwijderen. Ze wordt binnenkort behandeld met radioactieve jodium, dus nu volgt ze een streng dieet, heeft extreem weinig energie en veel moeite met concentreren. Ze vindt het prettig als dingen in behapbare stappen zijn opgebroken zodat ze minder snel vergeet waar ze gebleven is.

Y heeft een auto-ongeluk gehad en heeft daar ernstige duizeligheid aan overgehouden waardoor ze wekenlang niet uit bed kon komen. De klachten zijn inmiddels een stuk minder, maar de parallax scroll die je op veel moderne websites ziet maakt haar zo misselijk dat ze javascript heeft uitgezet op haar computer.

Z heeft niet echt een handicap. Hij heeft een tweeling van 10 maanden oud. Hij is een huisvader met een grijpgraag kind in één arm en als hij geluk heeft nog één of twee vingers vrij aan de andere hand om zijn iPad te bedienen of Siri aan te zetten.

Dit alfabet van toegankelijkheid is niet een collectie persona’s, dit zijn allemaal echte mensen. Soms beschrijf ik een groep (je kunt chemo brein maar zoveel keer gebruiken), sommige mensen zijn meer dan één letter (Hoera, genetische loterij!). Sommige vertegenwoordigen situaties zoals personen er 10 jaar geleden aan toe waren, anderen zijn situaties waarvan we weten dat ze daar mee te maken zullen krijgen. We weten alleen nog niet wanneer.

Robin Christopherson (@usa2day) wijst er op dat veel van ons alleen maar tijdelijk gezond van lijf en leden zijn en ik heb ervaren dat dit inderdaad zo is. Op ieder moment kunnen we met meerdere taken bezig zijn waardoor we even niet de beschikking hebben over een oog, een oor of een vinger. We kunnen uitgeput zijn, of ziek, of overspannen. Onze behoefte aan een toegankelijk web kan een minuut duren, een uur, een dag of de rest van ons leven. We kunnen het niet weten.

We weten niet wie. We weten niet wanneer.

We weten alleen dat wanneer wij één van de 26 zijn, we willen dat het web werkt. Daarom moeten we vandaag eenvoudige, leesbare en effectieve content maken. Vandaag moeten we zorgen dat alle auditieve content een transcript heeft, of zinnig is zonder geluid en ondertiteling. En vandaag moeten we de winkelmandjes en logins en betaalsystemen maken die bruikbaar zijn voor iedereen. Ook moeten we vandaag ontwerpen met kleurenblindheid en epilepsie in ons achterhoofd en denken aan de mensen die moeten inzoomen op hun scherm. We moeten vandaag betekenisvolle HTML schrijven en pagina’s maken die bediend kunnen worden met een stem, aanraking, een muis, een toetsenbord en een stylus.

Morgen kan dit namelijk een heel nieuw alfabet zijn.

Anne Gibon heeft toestemming verleend voor deze vertaling van An Alphabet of Accessibility Issues, oorsponkelijk door haar gepubliceerd op donderdag 31 juli 2014 op The Pastry Box

Wilt u kennismaken met Frozen Rockets?

Frozen Rockets is een ontwerpstudio opgericht door Peter van Grieken. Wij adviseren bedrijven en overheden over digitale toegankelijkheid en zorgen dat ze al hun klanten kunnen bereiken.

Peter van Grieken

Bel070 221 06 04
Mailpeter@frozenrockets.nl